Comment choisir votre premier télescope ?

télescope  photo

Un télescope est un cadeau populaire, surtout pendant les fêtes. Il peut être un portail vers l’univers et offrir toute une vie de plaisir.

Mais il n’y a pas de télescope “parfait”, tout comme il n’y a pas de voiture parfaite. Vous devriez plutôt choisir un télescope en fonction de vos intérêts d’observation, de votre style de vie et de votre budget. Beaucoup (sans doute la plupart) de bonnes portées de départ coûtent 400 $ ou plus, bien que certains superbes choix soient disponibles pour moins de 250 $.

Voici donc un guide pour vous aider à comprendre l'”univers” des modèles de télescopes disponibles aujourd’hui. Armé de ces quelques types de télescopes de base, vous aurez une bonne idée de ce qu’il faut rechercher (et de ce qu’il faut éviter) lorsque vous parcourez le marché pour trouver votre nouvelle lunette. Trouvez celui qui vous convient !

Le télescope que vous recherchez possède deux caractéristiques essentielles : une optique de haute qualité et un support stable et fonctionnel. Et toutes choses étant égales par ailleurs, les grands oscilloscopes montrent plus et sont plus faciles à utiliser que les petits, comme nous le verrons plus loin. Mais ne négligez pas la portabilité et la commodité – la meilleure solution pour vous est celle que vous utiliserez réellement.

Ouverture : La caractéristique la plus importante d’un télescope
La caractéristique la plus importante d’un télescope est son ouverture – le diamètre de sa lentille ou de son miroir, souvent appelé l’objectif. Recherchez les spécifications du télescope près de son focuser, à l’avant du tube ou sur la boîte. Le diamètre de l’ouverture (D) sera exprimé soit en millimètres, soit, plus rarement, en pouces (1 pouce égale 25,4 mm). En règle générale, votre télescope devrait avoir une ouverture d’au moins 2,8 pouces (70 mm) – et de préférence plus.

Une plus grande ouverture vous permet de voir des objets plus petits et des détails plus fins qu’avec une plus petite ouverture. Mais une bonne petite lunette de visée peut quand même vous en montrer beaucoup – surtout si vous habitez loin des lumières de la ville. Par exemple, à partir d’un endroit sombre, vous pouvez repérer des douzaines de galaxies au-delà de notre propre Voie lactée grâce à une lunette d’une ouverture de 80 mm (3,1 pouces). Mais vous aurez probablement besoin d’un télescope de 6 ou 8 pouces (comme celui illustré à droite) pour voir ces mêmes galaxies à partir d’une cour arrière de banlieue typique. Et quelle que soit la luminosité de votre ciel, la vue à travers un télescope à grande ouverture est plus impressionnante que la vue d’un même objet à travers un télescope plus petit.